Een Shopify Thema kiezen

Het is niet moeilijk om te begrijpen waarom iemand een Shopify thema kiest waarin veel functionaliteiten al zijn ingebouwd. Logischerwijs wordt dat gezien als de kortste route naar een goed draaiende webshop. Maar als na een inderdaad snelle start en toenemende verkopen blijkt dat er toch aanpassingen nodig zijn om het nog beter te laten gaan, kan die keuze dus alsnog tegen je werken.

Dit blog gaat over waarmee je, naar mijn mening, in het algemeen rekening moet houden bij het kiezen van een thema. Waarom een thema met veel ingebouwde functies aanvankelijk heel mooi lijkt, maar best ook een belemmering kan blijken voor toekomstige doorontwikkeling en innovatie.

Shopify thema selectie

Starter-thema VS full featured-thema’s

Een starter-thema betekent dat die niet veel meer bevat dan de “barebone” functionaliteiten. Zonder aanpassingen kun je al doorklikken naar collecties en producten en wordt in de basis alles gedaan wat een webshop moet doen, maar het geheel heeft een zeer simpele uitstraling en maakt meteen duidelijk dat dit niet het eindproduct moet zijn.

Als het je plan is om een shop te maken die 1) een eigen design heeft en 2) zal evolueren door toekomstige nieuwe functionaliteiten, dan is het ideaal om met zo’n sobere shop te beginnen. Het starter-thema van Shopify zelf bijvoorbeeld is zo’n shop met alleen de basisfunctionaliteiten ingebouwd om wat kostbare tijd besparen, maar ook niet meer dan dat. Het geeft je alle ruimte om je eigen gang te gaan en dus bouw je alleen in wat je ook echt gaat gebruiken. Voor dat inbouwen heb je wel kennis nodig van HTML, CSS, Liquid en Javascript en die kennis moet je dus zelf hebben of er iemand (zoals Studio Wassink) voor inhuren die het voor je doet. Je kunt niet ontkomen aan het installeren van een aantal extra apps (dat geldt zelfs voor de uitgebreide thema’s), zo is mijn ervaring.

    Voordelen

  • Er wordt niets ingeladen dat niet nodig is en dat is goed voor de snelheid en de Google-score.
  • Mits netjes opgezet zijn toekomstige aanpassen/toevoegingen sneller gerealiseerd en dat bespaart uiteindelijk tijd en geld.
  • Bijna geen begrenzingen op look en feel van de webshop.


    Nadelen

  • Er moet meer zelf ontwikkeld worden en dat duurt langer.
  • Je zult een aantal extra apps willen installeren (ook vaak bij kant-en-klare thema’s).

Bij de keus voor een full-featured thema is er al veel ingebouwd, meestal voordelig omdat men ervan uitgaat dat dit thema vaak verkocht zal worden. Populaire thema’s kunnen tienduizenden keren gebruikt worden en ze hebben een scala aan opties om de inhoud per pagina in een WYZIWIG-editor aan te passen. Maar ze zijn ook, om de werking van ieder script te garanderen, nogal omvangrijk en bijna hermetisch afgesloten opgezet.


Om één onderdeel te vinden bevond zich niet ook één referentie naar een externe bron in een bestand , maar vijf


Qua grafische uitstraling kun je doorgaans de kleuren aanpassen en soms heb je 2 of 3 kleine aanpassingsmogelijkheden betreffende de indeling, om het er net wat anders uit te laten zien. Om alle opties te kunnen ondersteunen zijn deze themabestanden werkelijk kolossaal. Een standaardthema bestaat normaal uit 100-125 bestanden en een full featured thema waarmee ik onlangs werkte bleef maar net onder de 600! Om één onderdeel te vinden bevond zich niet ook één referentie naar een externe bron in een bestand , maar vijf. Tegen de tijd dat ik in een standaardopzet de aanpassing voltooid heb ik, heb ik net de weg gevonden in een dergelijke opzet.

    Voordelen

  • Het geheel kan er snel staan en je kunt dus ook al snel online met je webshop.
  • Om te bereiken dat veel mensen ervoor kiezen, is de prijs relatief laag gesteld.
  • Een goede bouwer zorgt voor updates als er nieuwe opties vrij komen.


    Nadelen

  • Je webshop heeft dezelfde uitstraling als mogelijk tienduizenden andere shops, het ziet er dus ‘standaard’ uit.
  • Aanpassingen voor SEO, user journeys of designelementen kosten (veel) meer tijd en de kans op fouten is aanzienlijk groter bij een conflict met de extra ingebouwde code.
  • Als je update kunnen eventuele aanpassingen verwijderd worden.

Veel standaard opties makkelijker te verkrijgen

Het voelt natuurlijk wat ongemakkelijk als je thema bepaalde onderdelen niet al vanaf de start heeft. Dat viel ook de makers van de standaard thema’s op en dus zijn daarin steeds meer opties verkrijgbaar en kun je referenties naar extra functionaliteiten steeds vaker opzoeken om direct in te bouwen. Omdat Shopify het prima vindt dat je in de code gaat werken, wordt je hierin niet begrensd. Daarnaast zijn functies als gerelateerde producten en betere menu-opties reeds in de standaard thema’s verwerkt. Het enige dat echt nog een groot gemis is, zijn de filteropties bij een collectie-overzichtspagina. Daarvoor is, op het moment van schrijven, nog wel een app nodig. Gelukkig zijn die tegen hele normale tarieven in veelvoud beschikbaar.

Gratis thema’s

De toekomst van je webshop

Dit moet de zwaarst wegende factor zijn wanneer je wikt en weegt over wat goed is voor jouw webshop. Omdat de makers van de uitgebreide thema’s je een opzet willen bieden die zo gemakkelijk mogelijk is aan te passen zonder kennis van de code, is het allemaal heel “zelfstandig” opgezet. Het begin zal snel gaan en dat scheelt je geld en tijd bij de start. Maar zodra je dingen gaan opvallen die eigenlijk beter kunnen of zelfs moeten, zijn de aanpassingen veel duurder. Dat kan dan ook heel snel gaan oplopen en al gauw de begin-besparingen overtreffen.

Je kunt het vergelijken met de motor in een moderne auto tegenover een van 20 jaar oud. Destijds zag je onder de motorkap direct alle onderdelen zitten en kon je er ook voor kiezen om er zelf aan te werken. Nu zijn ze nagenoeg onbereikbaar voor iedereen buiten de garages, waar de monteurs er met speciale gereedschappen nog wel mee aan de gang kunnen. Voorts is het nu allemaal zo compact in elkaar gezet dat er vaak 3 onderdelen moeten worden verwijderd vóór je bij het defecte onderdeel kunt, áls dat überhaupt bereikbaar is.

Een handvat hiervoor is in ieder geval dat hoe meer opties er opgesomd worden, hoe meer er ook in de opzet verwerkt zullen zitten

Nu er al zoveel keuzes zijn binnen thema’s, zonder een direct kenbare optie om de complexiteit vast te stellen, kan ook ik jammer genoeg geen tip geven die dat wél kenbaar maakt. Natuurlijk zijn er ook thema’s die tussen de genoemde twee uiterste vormen in zitten. Een handvat hiervoor is in ieder geval dat hoe meer opties er opgesomd worden, hoe meer er ook in de opzet verwerkt zullen zitten.

Ben je al vanaf het begin van plan om er een shop van te maken die nog jaren mee moet, dan kan ik wel voorspellen dat je in de toekomst toch behoefte zult krijgen aan veel aanpassingen. En als het je plan is om de start-opzet maar kort te gebruiken en je daarna naar iets anders door wilt, kan een thema met alle toeters en bellen zomaar je beste keuze zijn.